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Ciudad Don Bosco, Medellín

La Ciudad Don Bosco, de Medellín, es uno de los programas más viejos y más grandes para gamines -Niños en situación de calle- en Colombia, talvez en América Latina. Sigue el modelo Salesiano, conocido en casi todos los países, pero con una infraestructura y un programa de capacitación laboral que es sobresaliente.

En Medellín, hay tres “patios” donde un gamín puede salir de la calle para jugar fútbol, comer, y hablar sin las molestias de la policía. El Patio Don Bosco es bien lindo, y siempre hay unos 40-50 niños ahí, preparándose para entrar e la Ciudad o para reintegrarse a sus familias. Se ubica en Guayaquil, una “zona de tolerancia,” abandonada por la policía a la droga y la prostitución. Los servicios son los conocidos, pero hay un detalle muy interesante: cuando un niño ha estado en el patio unos días, puede pintar la huella de su mano en la piedra, con su nombre y la fecha. Así, pues, los niños sienten que el patio pertenezca a ellos, y tienen orgullo en el lugar. El patio tiene solo tres reglas, siempre casi cumplidas:

  • ninguna arma
  • ningún vicio (droga)
  • Respetar a los demás

Hay un equipo de calle que sale unas veces de la semana para conversar con los gamines, pero la mayoría de los chicos que vienen al patio vienen solos, o canalizados por amigos. (nb: el Patio Don Bosco sirve sólo a niños varones.)

Los niños que vienen al patio tienen la opción de dormir en el albergue, el cual está compuesto por dormitorios ubicados en los pisos superiores del edificio en donde se encuentra el Patio.

Después de un tiempo en el patio y el albergue nocturno, los niños y jóvenes pueden ingresar a la Ciudad Don Bosco, una ciudadela ubicada en la parte alta en la colina occidental de la ciudad. Allí hay una casa para los que vienen del Patio, en donde tienen su propia escuela, dormitorios y servicios, así como un campo que los separa del resto de la ciudadela. Cuando se acostumbran a la convivencia, se mudan a la Ciudad alta, donde pueden vivir hasta la mayoría de edad.

Como es propio a los Salesianos, la fortaleza de la Ciudad es la educación y la capacitación laboral. Hay un colegio que les brinda la educación primaria y secundaria completa. (también pueden asistir otros colegios), y talleres de confección, artes gráficas, metalistería, madera, mecánica automotriz, electricidad y construcción. Todos niños prueban todos los talleres, y después eligen una especialización. Los talleres forman niños para trabajar, pero también son una fuente de ingresos (aunque no tan buena en este momento, ya que la economía colombiana es muy mala).

Niños, niñas y jóvenes del barrio Aures, una comuna muy popular, en donde está situada la Ciudad Don Bosco, son invitados a participar en los talleres, y muchos aprovechan esta oportunidad de capacitación y la posibilidad de encontrar empleo a través de una oficina dedicada a conseguir contratos para los jóvenes que se han capacitado en la institución. Actualmente en Ciudad Don Bosco también hay jóvenes desmovilizados del conflicto armado Colombiano (pertenecientes a los dos bandos: Guerrilla y Autodefensas) quienes se encuentran enproseso de reinserción a la vida civil, familiar y laboral y reciben la atención y capacitación que reciben los demás jóvenes de la institución.

Ciudad Don Bosco tiene unos consejos para los programas que trabajan en contextos violentos.

  1. No se puede trabajar solo. Toda la sociedad civil debe luchar juntos -- iglesias, sindicatos, grupos de madres, equipos de fútbol...
  2. Respeto para todos subvierte a su resentimiento y su violencia.
  3. Hay que construir esperanza, porque violencia proviene de la desesperanza.
  4. En comunidades controladas por pandillas o guerrillas, hay que mostrar resultados, y no hacer promesas.

Las instalaciones de la ciudad son bonísimas, con talleres envidiables, buenos dormitorios, canchas y gimnasios, y una buena piscina. Ahora, recientemente se construyeron nuevos dormitorio para 250 chicos, con una arquitectura diseñada por los que viven allí; manteniendo un concepto de “apartamento” en cada aprtamento sólo viven 6 u 8 muchachos, lo que hace que el ambiente sea más recogido y personal.

Hay servicios médicos, odontológicos, psicológicos, sociales y nutricionales.

Nombre:Ciudad Don Bosco
Director: P. ARMANDO ÁLVAREZ DÍAZ

email: donbosco@une.net.co
donbosco@epm.net.co

Dirección: Carrera 96B  Nº. 78C - 11. Medellín. Colombia

Teléfono: 57 4  264 21 22 
Fax; 57 4 264 23 90


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