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Instituto Nacional de la Niñez y la Familia (INNFA)

El INNFA es la mayor ONG ecuadoriana en servicio a los niños y sus familias. Ocupa un espacio interesante entre el gobierno y la sociedad civil, porque recibe mucho apoyo del estado y su directora honoraria es la primera dama. Así, puede tener mucha influencia en las políticas públicas, y sus trabajos de base alcanzan casi todo el país.

Desde 1990, INNFA ha estado trabajando con niños y niñas trabajadores. En principio, luchó por mejores condiciones de trabajo y mayor escolarización, pero en 1997 adoptó firmamente la política de UNICEF y el OIT: la abolición total del trabajo infantil. Ahora, tiene programas integrales para desincentivizar el trabajo infantil, y para ayudar a los chicos a dejar su trabajo.

El Ecuador tiene el índice de trabajo infantil más alto de América Latina, sugún las investigaciones del INNFA, y eso hace que su erradicación sea bien difícil. Para el INNFA, la lucha empieza en la escuela. En muchos barrios pobres, INNFA tiene un educador, un promotor comunitario, un maestro voluntario, y muchos voluntarios más. Los voluntarios y educadores preparan al niño para la escuela, le nivelan, y le ayudan con sus tareas. El promotor concientiza a la comunidad sobre el peligro del trabajo infantil y la importancia de la escuela. El maestro voluntario concientiza a sus compañeros en la escuela sobre la vida del niño trabajador, y facilita su educación.

En cada barrio donde INNFA trabaja, hay una “Directiva Familiar,” una junta comunitaria que ayuda al INNFA a desarrollar su modelo. También sirve como puente para canalizar a otras familias a buenos servicios: de salud, anti-conceptivos, capacitación vocacional, et cétera.

INNFA también proporciona becas para niños que deciden estudiar y no trabajar. La beca es de US$50 por año, lo que puede parecer poco, pero que resulta ser un dinero muy importante para las familias pobres. El INNFA también le enseña a la familia cómo usar esta beca como capital: para crear o hacer crecer un negocio, por ejemplo. Así, los padres aumentan sus ingresos, y sus niños no tiene que trabajar. Si hay un grupo de madres o familias que quiere armar una microempresa, INNFA puede regalarles US$500 como semilla de capital, y les asesorea sobre administración y mercadeo.

El mayor trabajo del INNFA lo constituye la concientización de patrones y empleadores. Por ejemplo, en los últimos años el INNFA llegó a un acuerdo con empresas bananeras, para abolir el trabajo infantil en los bananeros. Este cambio dependió de la presión internacional, particularmente la amenaza de boicot por parte de unos paises europeos.

El INNFA también incide en las políticas públicas a través del Congreso. Ha realizado unos proyectos de ley sobre la edad de trabajo y la regulación de trabajo adolescente, y ayudó en la reforma del código de infancia. Sin embargo, El INNFA sabe que la ley no basta, y así ayuda a los ministerios y a la policía para hacer que la ley se cumpla.

Instituto del Niño y La Familia
Venezuela 659, piso 4
Quito, Ecuador

Tel 593 (2) 510574

contactos: Andrés Dueñas, aduenas@innfa.org
Marta Naranjo, mnaranjo@innfa.org

www.innfa.orggurises@chasque.apc.org


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